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Grazie ai progressi medici e tecnologici, l’aspettativa di vita umana non è mai stata così alta. Con esso, l’aumento della percentuale di persone con più di 65 anni è tale che negli Stati Uniti, nel 2030, questa fascia di popolazione rappresenterà circa il 20% della popolazione. 

L’aumento della longevità si è evoluto insieme a cambiamenti radicali nei nostri stili di vita in cui la malnutrizione, il comportamento sedentario e l’inattività fisica sono diventati la norma. 

Di conseguenza, viviamo più a lungo ma con potenzialmente più problemi di salute, limitando le nostre attività quotidiane e riducendo la nostra qualità della vita.

Nel 2017, è stato stimato che la prevalenza della sarcopenia in 28 paesi europei aumenterebbe del 60-70%, entro il 2045, il che colpirebbe il 13-23% delle persone con più di 65 anni .

Foto di Thgusstavo Santana da Pexels

La sarcopenia è una sindrome geriatrica caratterizzata da una perdita anormalmente grave di massa muscolare (cioè maggiore della perdita “fisiologicamente normale” che accompagna l’invecchiamento). Questa forte perdita è quindi responsabile di una diminuzione della forza muscolare e delle prestazioni fisiche. 

La sarcopenia osservata negli anziani è spesso dovuta a molteplici fattori: ormonali, metabolici, nutrizionali e comportamentali, come la sedentarietà e l’inattività fisica. 

A questi problemi si aggiunge la fragilità, un’altra sindrome geriatrica comune e multifattoriale che riflette una condizione fisica deteriorata dal moltiplicarsi dei problemi e che è associata ad un alto rischio di declino della salute (perdita di peso involontaria, mancanza di energia, incontinenza, ansia e depressione, ecc.) e motoria funzione (aumento del rischio di caduta, per esempio). 

Alcune delle cause della fragilità sono la sarcopenia e l’osteoporosi, ma questo problema comporta la deregolamentazione di molti altri sistemi fisiologici.

L’esercizio si sta dimostrando una strategia molto efficace per il trattamento della sarcopenia e della fragilità, in particolare l’allenamento di forza.

Grazie alla sua capacità di stimolare la massa muscolare per l’ipertrofia e la forza, potrebbe aiutare a prevenire, rallentare o addirittura diminuire le cause e le conseguenze che queste sindromi provocano attraverso il mantenimento e la costruzione della massa muscolare. 

Ma qual è veramente l’impatto dell’allenamento di resistenza sugli anziani con diagnosi di queste sindromi?

Foto di Kampus Production da Pexels

Lo studio

Per fare ciò, gli autori hanno effettuato una meta-analisi combinando 25 studi randomizzati e controllati che hanno riunito un totale di 2267 partecipanti, di cui 1484 donne. La durata media del programma di allenamento era di 23 settimane (10-48 settimane) e la frequenza di allenamento era generalmente di 2-3 sessioni a settimana. Tutti gli studi sono stati randomizzati e controllati e i partecipanti non hanno avuto condizioni di comorbilità come diabete, cancro, demenza, depressione, per esempio.

Per rispondere a queste domande, un team di ricercatori europei ha studiato l’impatto di un programma di allenamento di resistenza su forza, funzione motoria e composizione corporea in anziani di età compresa tra 62 e 98 anni, con diagnosi di pre-sarcopenia, sarcopenia, pre-fragilità o fragilità. 

Risultati e analisi

I principali risultati di questa meta-analisi mostrano che l’ allenamento della forza è una strategia molto vantaggiosa per migliorare la forza muscolare, la funzione motoria e la composizione corporea negli anziani con diagnosi di (pre) sarcopenia e/o (pre) fragilità, indipendentemente dalla loro età . 

La forza è considerata la principale determinante della sarcopenia e i risultati mostrano che l’allenamento migliora i risultati dei test di presa e la forza degli arti inferiori. 

Questi risultati si riflettono anche in quelli osservati per la valutazione delle funzioni motorie. Pertanto, anche l’agilità, l’equilibrio, la velocità dell’andatura e la forza funzionale sono notevolmente migliorate attraverso l’allenamento. E infine, i gruppi che hanno seguito il protocollo di allenamento hanno perso grasso in modo significativo e hanno guadagnato massa muscolare.

Va notato che un’analisi concentrata solo su persone con diagnosi di pre-sarcopenia e pre-fragilità ha mostrato che tutte queste persone avevano migliorato la loro forza, funzione motoria e composizione corporea, ma non è stata trovata alcuna differenza significativa. era presente con il gruppo di controllo.

Applicazioni pratiche

L’aumento della forza muscolare e delle funzioni motorie grazie all’allenamento con i pesi nelle persone anziane (62-98 anni) che soffrono di sarcopenia e/o fragilità dimostra che non è mai troppo tardi per prendere in mano le cose e migliorare il proprio stato di salute.

L’esercizio in generale, e l’allenamento di resistenza in particolare, sono modi utili e rilevanti per affrontare le cause della sarcopenia e della fragilità. 

I miglioramenti ottenuti attraverso questo tipo di formazione possono potenzialmente ridurre le situazioni di dipendenza degli anziani, e quindi aumentare la loro qualità di vita. In aggiunta a questo, miglioramento della composizione corporea, diminuiscono le possibilità di sviluppare un problema metabolico.

Ovviamente la prevenzione resta l’arma migliore. 

E deve partire dalla nostra nascita: un’attività fisica regolare e sufficientemente intensa che combini allenamenti con i pesi e allenamento cardiovascolare, e un’alimentazione sana, equilibrata e adatta alle esigenze energetiche.

Lo stile di vita sedentario, l’inattività fisica e la malnutrizione fanno più danni del solo invecchiamento fisiologico.

Riferimenti

Talar K, Hernandez-Belmonte A, Vetrovsky T, Steffl M, Kalamacka E and Courel-Ibanez J. Benefits of resistance training in early and late stages of frailty and sarcopenia: A systematic review and meta-analysis of randomized controlled studies. J Clin Med 10, 1630, 2021.

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