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Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, l’ipertensione è responsabile di quasi il 13% dei decessi nel mondo, più di 7 milioni di decessi all’anno. 

Infatti, l’aumento della pressione sanguigna è un importante fattore di rischio per le malattie cardiovascolari (inclusi ictus e malattia coronarica). 

L’ipertensione è caratterizzata da una pressione sanguigna sistolica (quando il cuore si contrae) superiore a 140 mmHg e una pressione sanguigna diastolica (quando il cuore si rilassa) superiore a 90 mmHg. 

Molti fattori influenzano la pressione sanguigna sistolica e diastolica, inclusi il volume del sangue, la rigidità della parete arteriosa e la resistenza periferica.

L’attività fisica è consigliata per la prevenzione, il trattamento e il controllo della pressione alta. Migliora varie funzioni cardiovascolari (compresa la funzione endoteliale) che si traducono in un abbassamento della pressione sanguigna. 

Tuttavia, il tipo di esercizio e l’intensità ottimale non sono ancora chiaramente definiti. 

L’allenamento ad intervalli ad alta intensità è diventato molto popolare negli ultimi anni, sia per migliorare le prestazioni atletiche che per la salute. 

Ma rispetto all’allenamento aerobico costante ad intensità moderata, che impatto avrà sulla pressione alta?

Lo Studio

Per rispondere a questa domanda, un team di ricercatori norvegesi ha confrontato gli effetti su diverse funzioni cardiovascolari dopo l’allenamento a intervalli ad alta intensità (HIIT) o l’allenamento continuo a intensità moderata (MICT). 

Per questo, i ricercatori hanno reclutato 88 pazienti (39 donne e 49 uomini di età compresa tra 52,0 ± 7,8 anni e 15 persone di cui 8 donne successivamente abbandonate) affetti da ipertensione di stadio 1-2, definita come pressione sistolica compresa tra 140 e 179 mmHg e/o oppure una pressione diastolica compresa tra 90 e 109 mmHg. 

Per 12 settimane, tre volte alla settimana, questi pazienti sono stati divisi in 3 gruppi:

  • Gruppo HIIT (n = 25): ad ogni sessione di allenamento, i pazienti si sono riscaldati per 10 minuti al 60% di FCMAX e poi hanno eseguito intervalli di 4 x 4 minuti al 90-95% di FCMAX mentre camminavano o correndo su un tapis roulant in salita con 3 minuti di recupero attivo tra ogni intervallo al 60-70% FCMAX . La sessione si è conclusa con 3 minuti di defaticamento. La seduta è durata in totale 38 minuti.
  • Gruppo MICT (n = 23): ad ogni sessione di allenamento, i pazienti hanno camminato o corso al 70% di FCMAX per 47 minuti per eseguire un allenamento isocalorico con il gruppo HIIT.
  • Gruppo di controllo (n = 25): questi pazienti hanno ricevuto le raccomandazioni standard per l’ipertensione, compresa la pratica dell’attività fisica, ma senza alcuna supervisione.

La pressione sanguigna (pressione sistolica e diastolica) e la frequenza cardiaca sono state misurate prima e dopo le 12 settimane del protocollo per un’intera giornata grazie a un dispositivo che le ha misurate ogni 15 minuti durante il giorno (tra le 6:00 e le 22:00) e ogni 30 minuti durante la notte (tra le 22h e le 6h).

Il VO2MAX e la frequenza cardiaca massima (FCMAX ) sono stati valutati su un tapis roulant. E la funzione endoteliale è stata misurata come dilatazione flusso-mediata nell’arteria brachiale tramite ultrasuoni. 

La dilatazione endotelio-indipendente è stata misurata dopo la somministrazione di 0,5 mg di nitroglicerina sotto la lingua. Sono state eseguite anche l’ecocardiografia e la misurazione della resistenza periferica totale. Infine, è stata valutata anche la qualità della vita prima e dopo il protocollo.

Risultati ed analisi

I principali risultati di questo studio mostrano che HIIT e MICT consentono una diminuzione significativa della pressione arteriosa sistolica (12 vs 4.5 mmHg) e diastolica (8 vs 3.5 mmHg), ma la riduzione sistolica con HIIT era significativamente maggiore ( Fig. 1 e 2 ). 

Nel gruppo HIIT, il 28% dei pazienti ha ottenuto una riduzione della pressione arteriosa sistolica superiore a 15 mmHg e il 36% dei pazienti ha avuto una riduzione di 5-15 mmHg. La pressione arteriosa sistolica di circa il 24% dei pazienti nel gruppo HIIT è tornata alla normalità (<130 mmHg). 

Nel gruppo MICT, solo 1 persona e nel gruppo di controllo, solo 1 persona ha ottenuto valori normali dopo il protocollo. Per fare un confronto, una meta-analisi con 10.968 partecipanti ha mostrato che la riduzione dell’ipertensione utilizzando un singolo tipo di farmaco era compresa tra 7,3 e 9,3 mmHg.

Figura 1: pressione sanguigna sistolica

Figura 2: pressione sanguigna diastolica

Per quanto riguarda la dilatazione del flusso sanguigno, solo l’HIIT è migliorato (+4%) . La dilatazione endotelio-indipendente indotta dalla nitroglicerina non è cambiata, il che implica che l’HIIT ha migliorato la funzione endoteliale. 

La funzione endoteliale svolge un ruolo chiave nella vasodilatazione, che alla fine riduce la pressione sanguigna. Una meta-analisi di 5.547 partecipanti ha mostrato che un aumento dell’1% della dilatazione del flusso sanguigno ha comportato una riduzione del 13% del rischio di eventi cardiovascolari.

Infine, VO2MAX è migliorato significativamente in entrambi i gruppi, ma significativamente di più con HIIT rispetto a MICT (rispettivamente 15 vs 5%) . 

VO2MAX riflette l’idoneità cardiovascolare e un aumento equivalente a 1 MET riduce il rischio di tutte le cause di mortalità del 13% nelle persone con ipertensione.

Applicazioni Pratiche

Questo studio mostra che l’HIIT con intervalli lunghi (4 x 4 minuti al 90% di FCMAX ) riduce significativamente la pressione arteriosa sistolica (12 mmHg) e diastolica (8 mmHg) rispetto al MICT (4,5 / 3,5 mmHg). 

E il livello di riduzione è simile ad alcuni farmaci prescritti per l’ipertensione. 

Inoltre, l’allenamento HIIT porta ad un miglioramento del VO 2MAX .

Infine, solo l’HIIT porta ad una migliore funzione endoteliale che permette una maggiore vasodilatazione delle arterie. Probabilmente sono questi miglioramenti (e molti altri) che possono ridurre la pressione sanguigna.

Referenze

Molmen-Hansen HE, Stolen T, Tjonna AE, Aamot IL, Schjerve IE, Tyldum GA, Wisloff U, Ingul CB and Stoylen A. Aerobic interval training reduces blood pressure and improves myocardial function in hypertensive patients. Eur J Prev Cardiol 19(2) : 151-160, 2012.

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